如何在App Store月赚8万美元

在App Store上赚钱比你想象的简单,不需要运气,也不需要坚持。

在WWDC上,苹果宣布他们已经向开发者支付了700亿美元,其中30%是在去年支付的。毫无疑问这是一个巨额数字,我不禁在想,这些钱都是哪里来的?我打开App Store看了看上面的最流行的应用。

第一步:跟着钱走

如何在App Store月赚8万美元

在生产力类别下,我不停向下滚动,看到了Dropbox、Evernote和微软这样的著名企业。但是同时我也看到了一些让人摸不着头脑的应用,例如排在第十名的这个应用,它的名字是“Mobile protection :Clean & Security VPN”。

这个应用连名字都这么山寨(首字母大写都不连贯),还有语法不通的名字,我可以断定App Store的排名算法一定有bug。之后我查了查这个应用的营收,一个让我触目惊心的数字出现了:每个月8万美元。一定不是真的!

我又看了看这个应用的开发者,发现开发者写的是“Ngan Vo Thi Thuy”,等等,这个VPN的开发者连个公司都没注册?我立刻感到了一丝危险,要知道VPN能够获悉你全部的浏览记录。一个连名字都不会起的个人,他做的VPN,能信吗?

另一个让我感到危险的东西,是这样一个糟糕的应用描述:

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可以说,这是一个充满了危险信号的应用。而评论区里果不其然有很多假的5星好评:

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看到这些评价,我又想到了另一个问题:这个应用存在多长时间了?Sensor Tower显示,这个应用在Top 20中已经存在了将近两个月的时间。

第二步:诈骗行为

在好奇心的驱使下,我下载了这个应用。第一次打开它之后,发生了这样的事情:

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这个应用要获取读取联系人信息的权限,而且它只提供了“同意”这个选项按钮,也就是说如果我想使用这个应用,就必须要同意它读取我的联系人信息。

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这一步之后,应用告诉我我的设备处在风险当中,并且要求我扫描设备,它提供了三个选项:设备分析、快速扫描和完整扫描,以此来分析我的网络安全。

在点击设备分析之后,应用显示了我的iPhone的内存和存储空间——这和网络安全完全不相干啊!

点击完整扫描之后,它显示:“你的联系人很正常,未发现重复联系人。恩,没有重复联系人。不过这个应用的作者居然把单词拼错了,把“duplicated”拼成了”“dupplicated”,多出来的那个“p”是什么鬼?‍

于是我点击了最后的“Secure Internet”按钮。等等,这是什么?

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弹出了这样一个对话框,在不用安装的情况下玩儿一个射击游戏。我也不知道自己做了什么,让我获得这个免费的礼物,但是我现在还不想玩,于是我点击了x按钮,回到之前的界面。

下一屏是这样的:

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很显然,点击“FREE TRIAL”,我就能“立刻使用一个智能反病毒工具”。毕竟是免费的。

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Touch ID?等等,我确定没有任何一个应用能够完整扫描iPhone上的病毒和恶意软件,因为所有第三方应用都是在沙箱里工作的。等我再仔细看一看……

“你将以99.99美元的价格购买7天的订阅。”

这段字的字体非常小,而且被藏在了第三行,iOS就这样草率的告诉我,如果我把手指放在Touch ID上,我就要付出100美元的代价来订阅。而且100美元只能用一周的时间?!也就是说一个月要400美元!

幸亏我仔细看了说明。那么那些没仔细阅读的人呢?

第三步:Search Ads成了欺诈的温床

我突然间理解了这个应用为什么可以一个月收入8万美元。一个订阅者,每个月就要付出400美元,只需要骗到200个人,这个应用的月收入就能达到8万美元,一年就是96万。其中,苹果抽成30%,也就是28.8万美元。仅仅这一个应用,苹果就能获得这么多钱。

你可能会觉得:你说的轻巧,只需要200个人,但是基本不会有人上当下载这个欺诈应用吧,更不用说有人会付费了。

也许你不会下载,但是我也看了看Google Ad, “Mobile protection :Clean & Security VPN”在App Store免费应用下载数量排行榜上排名第144,仅仅在4月中,它的下载量就接近5万次。

在5万人里骗到200人,他们只需要0.4%的转化率——也可能更少,因为这个订阅是自动续订的,因此付费用户的数量是每个月叠加的。相信有不少人会因为没看清楚描述,不小心按到了Home键,通过了指纹验证,他们以为自己是免费获得了一个iOS反病毒软件,而其实其代价是每个月400美元。但是最让我好奇的是,这个应用是怎么获得最初的5万次下载的?

我记得自己读过这样一篇报道:大多数应用都是通过App Store的搜索功能被人发现的。或许,这个应用把App搜索优化做的特别好。于是我在App Store中搜索了“virus scanner”这个关键词:

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出现的第一条结果是“Protection for iPhone — Mobile Security VPN”。这个应用和之前的那个欺诈应用不是同一个东西,而且它有一个应用内购买选项“Free Trial to Premium Protection”,价格是99.99美元,它在商业类别下排名第33位。

那些欺诈应用利用了苹果相对较新,也不太成熟的App Store Search Ads产品。这个产品没有过滤和审核过程,欺诈应用利用了这一点,把自己伪装成了其他应用,而且推广应用几乎占据了搜索结果的第一页。

之后,我发现这种现象绝非个例,也不仅仅发生在于安全相关的关键词上。其他一些关键词也深受其害,例如“wifi”:

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第一条结果,是一个推广应用,这是一个“WEP密码生成器”,一个简单的随机字符生成器,价格为50美元一个月。它现在每个月的收入已经达到了1万美元,而它是今年4月才发布的。它伪装的应该是这个应用,这暗示着,这种伪装现象是如此严重,就连欺诈者彼此之间都在进行抄袭了。

拯救App Store:你能做什么

首先,如果你是开发者,而且你的道德水准低于平均值的话,恭喜你!你又学会了一个新招数,让你轻松在App Store上赚钱。如果你不是这样的人,你可以做这些事情:

教会你的朋友和家人如何查看并且取消订阅。如果他们已经中招,那就告诉他们如何获得退款

当你发现欺诈应用的时候,随时用iTunes Connect的Contact Us表单进行举报。选择“反馈和举报”,然后选择“报告欺诈行为”。

将这篇文章分享出去,让更多人看到,以此来敦促苹果修复这个问题。

拯救App Store:苹果该做什么?

很难相信苹果不知道这个问题的存在,毕竟这些应用在App Store上的排名都很高。很可能苹果觉得这个问题还没严重到需要马上解决的地步,也有可能这个问题能让苹果的Search Ads和App Store平台获得好处。无论是哪种情况,我都想要提供一些建议:

删除欺诈应用,向用户退款:这是最简单的解决办法。苹果只需要让专人定期查看top应用,并且将其中的欺诈应用移除。正如本文所示,发现这些应用并不麻烦。而对于那些已经被骗的用户来说,苹果应该为他们提供全额退款。

把Touch ID订阅UI做的更好:不要用小号字体显示定价。价格应该更突出的显示,在购买完成之前,或许应该加个5秒的延迟,让用户有反悔的时间。另外,或许也可以将应用最实用、最近的评论也显示在这里。

更严格的订阅审核机制:一个价格400美元/月的“完整的病毒、恶意软件扫描”,是如何通过审核的?苹果的审核人员都不在家吗?还有这样的应用,虽然宣称是“高级功能免费试用”,但是其实根本就不是试用,而是立即购买。

在用户删除时建议用户取消订阅:很多1星评价的用户都说即使用户删除了应用,他们依然会向用户收费。对于大多数人来说,这种做法完全是不可接受的。因此,或许在用户删除某个应用的时候,苹果可以立刻建议用户同时取消该应用的付费订阅。

让取消订阅变得更简单:用户要取消订阅,现在还是非常麻烦的,而且感觉苹果是故意的。在iOS 10上,取消订阅需要9个步骤。就连安装第三方键盘(6步)都比取消订阅简单。苹果应该取消订阅变得简单。电子邮件中小小的“报告问题”按钮远远不够。

让Search Ads远离欺诈和滥用:欺诈应用横行的原因之一,就是他们利用了Search Ads的漏洞。很多用户甚至没有意识到他们点进去的是个广告。至少,苹果应该对这些广告应用进行审核,确保其中没有任何欺诈行为,并且让用户能够意识到这是个广告推广应用。

对欺诈应用进行罚款,甚至是采取法律行动:我把这个建议放在最后,是因为苹果估计不会这么做。苹果目前对这种行为几乎没有什么惩罚措施,最严厉的惩罚就是删除开发者的账号,但是这对于欺诈应用开发者来说没有什么威慑力,因为钱已经到手了,而且他们随时可以再创建一个新的账户。如果能够对这些人进行罚款,或是对其采取法律行动,或许情况会好一些。

总结

如果自己的应用能够创造价值、让别人的生活变得更好、人员愿意付费使用这个应用、让所有人都获得好处,开发者会感到非常骄傲。不仅如此,做一个好的应用需要高超的设计、工程和销售技巧,当然还有大量的付出和工作。

因此,抛开欺诈行为的对与错,当你发现有人通过这种不道德方法获得经济成功,我们会看到非常沮丧。

如果苹果公司内部有人看到这篇文章,摆脱你们采取一些行动。

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